Sunday, October 24, 2021

The Botanic Garden

With all the other things keeping me extra busy, writing became lowest priority and forgot about yet another green space in the city.

The Cambridge University Botanic Garden is a wonderful place, not just one stop in a tour of the city, but to enjoy every day. It is nature preserved at its best. I don’t even know how so many ecosystems can be recreated in one place, and I don’t want to know perhaps…better keep it as a thing of wonder.


There is a botanic garden in the city where I studied, being a university town and all, but never visited it…I was too young to care about visiting it, despite having lived so close to it for many years. To be honest I did believe it was only for the university students, off limits to the rest of us. But I surely will remedy my ignorance at the first opportunity.


Having a long long history in science, research and education in general, Cambridge couldn’t but feature its own garden for botany studies, a grade which grew to a collection of about 8000 species through 300 years. Something that apparently makes this botanic garden unique is a layout of seeded plants known as the Systematic Beds, a seemingly chaotic organization of plants and walking paths that was designed as a horticultural teaching resource. There is also a rising platform that allows people to see the growing layout form above, and I liked that great care was put into creating resources to explain how to see the various non random subdivisions of the beds (for instance a color-coded map of the beds!).


But the botanic garden really is a concentrated of all plants: there are herbs, and there are tall sequoias, there are tropical and alpine environments, succulents and cactuses, wet ecosystems, plants from dry, cold, hot and rainy climates, 3 meters tall sunflowers, roses…


Among the star plants that found a home in the garden is the very big and very smelly flower that blooms every 10 or so years if not less frequently, which bloomed last in 2017. This flower is something out of a sci-fi movie, not because its rotten flesh smell that is too much for a human nose, but for its ability to heat up to a temperature of around 40 degrees causing its smell to intensify, even, and attract pollinators. Nature is really phenomenal. Another star inhabitant is the very rare moonflower cactus. The moonflower had decided to bloom during the pandemic lockdown last year, the very first event for this cactus ever in the UK, so the garden carers broadcasted the process via webcam


But most importantly, the garden is just a place for people to unwind, chill on the lawn, take a refreshing walk through the many trails, and hopefully go back home with some extra knowledge about the green world.


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Con tutte le cose che mi stanno tendo occupatissima, scrivere e’ diventato un passatempo secondario e mi sono dimenticata di un altro importante spazio verde in città.


L’orto botanico dell’università di Cambridge e’ un posto meraviglioso, e non solo una tappa di ogni gita turistica, ma un posto da godersi sempre. E’ la natura al suo massimo. Non so neanche come si possano ricreare cosi tanti ecosistemi in un posto solo, e mi sa che e’ meglio non saperlo…meglio considerarlo magia.

C’e’ un orto botanico anche dove ho studiato, data la città universitaria e tutto, ma non ci sono mai stata…ero troppo giovane per avere desiderio di visitarlo, nonostante abbia abitato a due passi per tanti anni. A dire il vero ho sempre pensato che fosse prerogativa degli studenti universitari, non aperto a tutti. Ma alla prossima occasione devo rimediare alla mia ignoranza.


Avendo una reputazione nel campo della ricerca e degli studi in generale, Cambridge non poteva non avere il suo orto per studi in botanica, un giardino che ha raggiunto circa 800 specie di piante e fiori nel corso dei suoi 300 anni e piu. Quello che rende unico l’orto botanico e’ un arrangiamento di piante che sembra disordinato ma che invece e’ stato progettato per lo studio e l’insegnamento relativi all’orticoltura. C’e’ pure una piattaforma elevata che permette di osservare meglio la planimetria del sistema di coltivazione, e mi ha fatto piacere vedere che grande cura e’ stata messa nel creare risorse che spiegano come interpretare e navigare le suddivisioni non casuali (ad esempio una mappa con settori a colori).


Ma il giardino botanico e’ davvero un concentrato di piante da ogni dove: ci sono erbe aromatiche, ci sono sequoie altissime, ci sono gli ambienti tropicali e quelli alpini, i cactus e le piante grasse, gli ecosistemi umidi, piante dei climi secchi, freddi, caldi, o piovosi, girasoli alti tre metri, rose…. 


Tra le piante star dell’orto c’e’ il fiore tropicale che sboccia ogni decina di anni o meno, e che odora di carne in putrefazione. Questo fiore, sbocciato l’ultima volta nel 2017, e’ un qualcosa che ha delle fantascienza: non solo la sua fragranza e’ disgustosa al naso umano, ma addirittura riesce a riscaldarsi fino a una temperatura di 40 gradi, il che significa che l’odore che emana si intensifica per attrarre insetti collimatori.Veramente la natura e’ qualcosa di fenomenale. Un altro abitante star dell’orto e’ un cactus che e’ raro e fiorisce ancora più raramente. L’anno scorso questo cactus aveva un fiore che ha deciso di sbocciare in pieno lockdown, una cosa mai successa prima in tutto il regno unito, tant’è che la cosa e’ stata registrata e trasmessa online.


Che poi la cosa più importante e’ che l’orto botanico e’ un luogo per rilassarsi, oziare sul prato, passeggiare tranquillamente lungo i suoi tanti dialetti, e magari tornare a casa con qualche nozione in più riguardo al mondo in verde.













Saturday, September 25, 2021

London by foot

The time to go to London has finally come.

It only took one year before I could make the trip, but certainly not for lack of motivation…the 18-month-and-counting disruption to our lives has been foiling our plans faster than we can make them, but now things are getting better. So I took a train one day, and went to the capital for a walk.


I did not have a precise itinerary in mind, but I figured a lot of the sights would be along the river Thames…and my guess wasn’t too far off. In fact, I could cover all the uber-touristy spots starting from the Borough market and the financial district, all the way to Buckingham Palace and back. Of course I did not cover EVERYTHING, that would be impossible in the few hours I had, but I could go to the very same places in London time and again, so much I liked everything!


I stared in awe at the architecture of all the massive buildings on every street, neoclassic, art deco, modern, victorian. I also must believe that the mere fact the royal family has been living in London for generations, causes the city as a whole to take a more, ahem, royal attitude. I mean, you feel it in the air. 


I also appreciated the many bridges across the river, because they offer the best observation points, starting with the London bridge, which allows you to take in the Tower bridge, St Paul cathedral, the city of London financial district. At one end of the bridge stands tall and ugly the Shard…I am a fan of modern architecture, but I can’t really bring myself to like this one. I am sure I would love the view from its observation deck, but I just fail to see how that building is supposed to improve the skyline. Not that the rest of the financial district modern buildings are much better, but they somewhat fit better.


Anyway, I would be a fool if I judged London just based on that, right? And indeed, there is so much, so much beauty that hurts the eye almost. Walking along Pall Mall street was exhilarating, getting to Buckingham Palace form The House of Parliament was invigorating, but really just strolling along the river was so nice that I didn’t even care it wasn’t a sunny day at all.


I didn’t spend a lot of time to wander through specific neighborhoods, and I guess that some areas like Soho, or Covent Garden might be best enjoyed at night, so I directed my attentions to what could be appreciated during daytime. I flirted with the idea to hop on the London Eye, the ferris wheel on the Thames’ south bank, then a river cruise, but I then opted for using my legs and reserve those activities for another time with better weather.


But going to London was just an excuse for the real highlight of the day: I could finally meet with a dear friend and catch up on the last 10 or so years. It was really good.


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Finalmente arrivo’ il giorno di Londra.


Mi ci e’ voluto solo un anno prima di poter organizzare, ma non di certo per mancanza di motivazione…e’ che questi ultimi 18 mesi delle nostre vite sono stati stravolti e i nostri progetti sono stati rovinati prima ancora di essere pianificati, ma ora le cose sembrano andare meglio. Quindi un giorno mi sono messa in treno e sono andata nella capitale per una passeggiata.


Non avevo un itinerario definito, ma ho ben pensato che la maggior parte delle cose da vedere sarebbe stata lungo il Tamigi…e di fatti mi sono sbagliata poco. Ho coperto tutte le aree overturistiche, partendo dal Borough Market e il distretto finanziario, fino ad arrivare a Buckingham Palace e tornare. Chiaramente non ho coperto TUTTo, quello e’ un target impossibile nelle poche ore che avevo, ma tutto mi e’ piaciuto cosi tanto che potrei tornare negli stessi posti all’infinito.


Ho ammirato gli stili architettonici di tutti gli edifici lungo le strade, neoclassico, deco, moderno, vittoriano. Devo anche supporre che il semplice fatto che la famiglia reale ha vissuto a Londra per generazioni abbia forzato la città a assumere un comportamento più, beh, reale. Dico, si sente nell’aria.


Mi sono anche piaciuti tanto i molti ponti sul fiume perché sono i punti d’osservazione migliori, partendo dal London bridge, che permette di osservare l’iconico ponte con le torri, la cattedrale di S Paolo, il distretto finanziario della city. A un capo del onte ci sta’ anche l’alto ma brutto edificio chiamato Shard….amo molto l’architettura contemporanea, ma proprio quest’opera non riesco proprio a farmela piacere. Sono sicura che la vista dall’osservatorio in cima mi piacerebbe molto, ma proprio mi sfugge come quest’edificio debba contribuire a imbellire la città. Non che il resto degli edifici della city sono tanto meglio, ma almeno si integrano meglio.


Comunque, sarei semplicemente stupida se mi basassi solo su questo nel mio giudizio su Londra, no? E appunto c’e’ tanto ma molto altro, cosi’ tanta bellezza che quasi fa male agli occhi. Caminare lungo Pall Mall street e’ stato esilarante, raggiungere Buckingham Palace dall’edifico del Parlamento e’ stato rinvigorente, ma per lo più e’ stato il passeggiare lungo il fiume che era cosi piacevole da non farmi pesare il fatto che non c’era nemmeno un pizzico di sole quel giorno. 


Non mi sono soffermata in nessun quartiere nello specifico, e sono pure convinta che quartieri tipo Soho o Covent Garden sono meglio di sera che di giorno, quindi ho diretto la mia attenzione su tutto ciò’ che poteva essere ammirato durante il giorno. Mi e’ anche venuta per un attimo l’idea di fare un giro nella ruota panoramica London Eye, e poi una crociera sul fiume, ma ho deciso alla fine di fare affidamento sulle mie gambe e riservare queste altre attività per un altro giorno con un tempo più congeniale. 


E comunque, andare a Londra era solo una scusa per l’evento del giorno: finalmente incontrare un’amica dopo quasi 10 anni. E’ stato davvero ma davvero bello.

















Sunday, September 12, 2021

Anglesey Abbey

The National Trust is one of the biggest conservation charities in Europe and aims to preserve historical building and parks/gardens. There are tens of sites in England alone that are managed by the trust, many of those are estates that used to belong to wealthy people who decided to leave everything to the trust upon their passing. 

Several of them are at a short drive away form Cambridge, like the hospital turned priory turned private residence of Anglesey Abbey. I don’t know why the name that stuck for the estate was inherited from its days as a priory, I can certainly say there is no resemblance to a religious building. The last owner was a rich philanthropist who used the house as his country residence and took great care of landscaping most of the 400,000 square meters of gardens of the estate, not to mention the several extensions to the main house in order to collect more artworks.


The land is an endless expanse of perfectly trimmed lawns, tree-lined avenues, sculptures, statues, flower gardens, orchards, forest and I stop here. I had no idea private estates could cover so much land, but apparently Angelsey Abbey is not even the biggest one. Still, it is one of the most visited properties either for families to spend some time in the open or for history and art lovers. There is even a restaurant on site, so the visit to the estate can really become a whole day out. And on a nice day there’s nothing better than merging culture and nature.


I could not visit the rooms in the house, unfortunately, as access is still restricted due to COVID-19 measures, but the photographs I saw of it depict a distinguished and sophisticated taste, which must have perfectly mirrored the personality of the owner, described as a person who loved to collect book, arts, antiques and what not. He must have really liked classic history and art, because there were sculptures of Narcissus, David with his slingshot, some thinking man that could have easily figured Socrates, temple columns, amphoras, women in drapes, obelisks in the middle of every garden or as gates to paths.


In one of the many lawns there was what’s called a circular temple. Imagine a stonehenge but made of perfectly carved greek columns, perfectly organized in a circle. The entrance was guarded by two sculptures of a lion and a lioness, and they immediately made me think of the lion-dog guardians that are found everywhere in Okinawa…I wonder if it was one instance of a culture to inspire the man or instead the concept developed in parallel.


As if the house itself and the endless grounds weren’t enough, within the estate premises there is a mill, still in working order, that people can visit for an educational experience.


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Il National Trust e’ uno degli organi beneficiari più grossi in Europa e si prefigge di preservare edifici storici o parchi. Ci sono decine e decine di siti in Inghilterra che sono gestiti dal fondo, molti dei quali sono proprietà che una volta appartenevano a persone benestanti e che poi alla loro morte sono state donate all’organizzazione.


Ce ne sono tante che sono vicine a Cambridge, tra cui Anglesey Abbey, un ospedale poi trasformato in monastero poi trasformato in residenza privata. Non so perché il nome che gli e’ rimasto e’ quello di abbazia, non c’e’ difatti nulla che lo fa assomigliare a un luogo religioso. L’ultimo proprietario era un filantropo che ha usato la proprietà come residenza di campagna e si e’ impegnato non poco a decorare i 400 mila metri quadri di terreno appartenente alla tenuta. E non parliamo poi delle varie estensioni all’edificio per avere più spazio per le sue collezioni d’arte.


Il terreno e’ una serie infinita di prati perfettamente mantenuti, viali alberati, sculture, statue giardini di fiori, frutteti, foresta e mi fermo qui. Non avrei immaginato che una proprietà privata potesse essere cosi vasta, ma pare che Anglesey abbey non sia neanche tra le più grandi. Nonostante questo, e’ una delle proprietà più visitate sia da famiglie sia da persone amanti di arte e storia. C’e’ pure un ristorante, quindi una visita alla tenuta può ben essere una gita di una giornata intera. E in una bella giornata non c’e’ di meglio che unire natura e cultura.


Non ho potuto visitare l’interno della residenza purtroppo, che era ancora chiusa per via delle restrizioni COVID-19, ma ho visto delle fotografie delle varie stanze e si nota un gusto elegante e sofisticato, che deve per forza riflettere la personalità del proprietario, una persona descritta come un collezionista di libri, arte, oggetti antichi e molto altro. Deve essere stato pure amante della classicità, perché c’erano dappertutto nei giardini statue di Narciso, o Davide e la sua fionda, un uomo seduto che poteva benissimo rappresentare Socrate, colonne di templi, anfore, donne avvolte da drappi, obelischi.


In uno dei tanti spazi c’era un tempio circolare, immaginate una cosa come stonehenge ma fatto solo di colonne greche organizzate in un perfetto cerchio. L’ingresso a tale tempio era segnalata da due sculture di un leone e una leonessa, e a vederle ho immediatamente pensato alle statue dei leoni che si trovano dappertutto a Okinawa…chissà se questa e’ stata una situazione in cui la cultura ha ispirato un artista oppure se il concetto si e’ sviluppato in parallelo.


Come se la casa e i suoi giardini immensi non fossero abbastanza, c’e’ pure un mulino all’interno della proprietà  che e’ ancora attivo e può essere visitato come esperienza educativa.













Sunday, September 5, 2021

Dinky Doors Cambridge

One day I noticed what looked to me some kind of art installation, while strolling along the river, and wondered how long that thing had been there and gone unnoticed…it was somewhat hidden, so not something one would spot right away. Then I thought that if there’s one there might be more, and after I did my research I discovered there is in fact an an artists duo, who keep their identities secret, known as “Dinky Doors” and  responsible for tiny art installations all over the city that are clever, super cute and, eh, dinky.

I knew right then I was to go on a mission (I mean, how to resist) and one weekend I took a “walking tour” to find all art pieces. The tour took me to places around Cambridge I would have not normally visited, so it was not just about discovering the “doors” but also discovering the neighborhoods.


For example I learned, thanks to the tour, that there is an iconic landmark in Cambridge known as the Reality Checkpoint, nothing more than a lamppost in the middle of a park in the middle of the city. Now, there are more than one explanation of how the lamppost got its name: a reality check for people leaving the college boundaries to venture into the pubs of Mill road; or, a reference in the park for those losing their bearings in the dark and drunkenness…anyway, if it weren’t for the quest I set myself on, I’d have never known.


All the while I search for dinky doors, then, I do admire the main sighs, the university and the many colleges, the museums, the parks, the markets. Along the river a bit further away form the city center, you’ll find another couple of dinky doors. The riverside is for me the place to chill, sit and people-watch or just observe the rowers and the swans gliding along. The neighborhoods around the train station aren’t my usual hangout places, just because they are a bit too far, but with the excuse of finding two more dinky doors I ventured there.


And, although I had been there on another occasion, an estate outside of the city with the remains of a circular fort from the iron age, an 18th century mansion and huge forests all around was picked as the site for yet another dinky door…highly recommended site, if not for a stroll through nature.


A tour guide with all the background info, map with locations and everything, is promoted on the artists’ website. Inside it, together with the history of each of the doors, there are also some instructions for the kids to play some games. You can think if it as a sort of a treasure hunt with riddles. If you have some time on your hands and you are in Cambridge, think about touring the dinky doors.


dinkydoors


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Un giorno, mentre camminavo lungo il fiume, ho notato per caso quella che mi e’ sembrata una installazione artistica e mi sono chiesta da quanto tempo fosse li prima che la notassi…era più o meno nascosta, quindi non e’ che uno se la ritrova davanti. Ho giustamente pensato che se c’era questa, di sicuro ce ne saranno altre e dopo u po’ di ricerche ho scoperto che infatti esiste un duo di artisti, le cui identità sono ignote, noto come “Dinky Doors” che sono responsabili delle istallazioni artistiche sparse per la città, arte intelligente, carinissima, e in miniatura.


E da li’ sapevo di avere una missione (come resistere?) e un fine settimana ho iniziato la ricerca per trovare tutte le altre porticine. Il tour mi ha portata in giro per Cambridge in posti dove non sarei andata normalmente, quindi il tour non era solo alla scoperta dell’arte ma anche alla scoperta della città stessa.


Per esempio ho appreso grazie al tour che c’e’ un sito a Cambridge noto col nome di Reality Checkpoint, che altro non e’ che un lampione nel bel mezzo di un parco in centro. Pare che ci siano varie spiegazioni su come quel lampione abbia ricevuto tale definizione: chi dice sia un passaggio alla realtà, dai college ovattati ai pub di Mill road, oppure c’e’ chi dice che il lampione e’ nel parco per orientare chi o sbronzo o perso so trovasse smarrito….in ogni caso, ora lo so grazie a questa ricerca.


Nel mentre provavo a individuare le piccole porte artistiche mi abbandono ad ammirare ora i college, l’università, i musei, i parchi, i mercati. Lungo il fiume, un po’ fuori il centro, ci sono altre due di queste porte. Per me il lungofiume e’ dove mi piace rilassarmi, guardare i passanti o chi fa canottaggio. Poi, le zone intorno alla stazione dei treni non sono certo nella mia lista, semplicemente perché mi vengono distanti, eppure con la scusa di trovare altre due installazioni, mi sono spinta fino a li. Addirittura, anche se ci sono stata in altre occasioni, c’e’ una bellissima tenuta fuori città, con tanto di mura circolari risalenti all’era del ferro, e una villa del 18-mo secolo, in aggiunta a foreste e prati. Bene, una porta in miniatura e’ stata nascosta da quelle parti, e suggerisco una visita se non altro per una bella passeggiata in mezzo alla natura.


Del sito web degli artisti si può acquistare una guida con una mappa dettagliata di tutte le porticine, la storia di ognuna di esse, e inoltre ci sono istruzioni per i più piccini su come interagire con alcune delle installazioni. A me sa tanto di caccia al tesoro. Se avete tempo da investire e siete a Cambridge, e’ una cosa che vale la pena fare.


https://www.dinkydoors.co.uk/




“Ride and Park” door, a dinky space-time portal more than a dinky door, it promises to take you to the location of the furthest dinky door, in a forest nonetheless. It reminded me of the round revolving stone that is featured in the movie “Stargate” in fact.


"Ye (old) Knight Rider", a tribute to the iconic TV series, but also a reference to the medieval past. 



Teleport-o-Matic (or ToM) can teleport you to any place you want for a dinky price. It is hidden between two of the iconic red telephone booths in another very topic location of Cambridge, the market square, and I don’t know, I thought of Superman….



“Emailerator”, under the shade of a real size post box, which promises the fastest mail delivery on the planet.



“DFO”, or Dinkly Flying Object, an alien spaceship that crashed on the walls of…the technology museum!! 



The "OctoSpa"


"fotodinkyMat", or what it should have been. Sadly, the photo boot dink door was stolen a while ago, so the creators cleverly thought of installing a scene-of-crime dinky door, so at least one can still find the spot.



“Reality checkpoint”. It looks like the elevator doors in the old days when a needle would move to indicate the floor…only that in this case the needle flicks between moods.



 There is a downing street in Cambridge, not as famous as the London one, but it features its own perfectly rendered “10 (and a quarter) Downing Street” door…. One must love the parallelism…



“Wonder Emporium”, a door to a shop selling whatever it is that is dropped or lost along the street.



A church’s main gate that tells the story of two lovers, Angela and Mr D. Mon (ehhh the pun!!!), called “Love from Above”.


Sunday, August 29, 2021

Norwich

Did you know that there are about 30 medieval churches in Norwich? Yes, thirty that survived until today out of nearly 60… They look cute in their dark stone walls, many of them not much bigger than a 4 bedroom house, but part of the city landscape nonetheless which they blend with effortlessly.

As if all those places of worship weren’t enough, Norwich is home to not one but two cathedrals. Two. The main one, THE Norwich Cathedral, is famous for having the second tallest spire and second biggest cloister in England. Apparently it took about 200 years to build, but not soon after it was finished the people of Norwich wanted to destroy it (again yet another instance of the church being rich and powerful, and exploiting the poor). No need to say, as my recent luck with religious buildings goes, the cathedral was closed to visitors, so I couldn’t see it inside.


But Norwich isn’t just churches and cathedrals!! There are so many and I mean so many other interesting buildings, and history can be easily traced through their architectural style. The centre is made of narrow lanes going up and down gentle slopes, forming a labyrinth of alleys lined with independent shops and cafes…the centre is just like a medieval city, essentially. Smack in the middle of it, perched on a hill, there is a castle. It is more of a fortress than the dreamy castle of fairy tales, by the looks of it, nowadays used as a museum.


All around the city center are the terraced houses from the victorian era, and on the outskirts of the city are the big mansions where the rich families lived. And rich Norwich must have been, as testified by the old Guildhall and the City Hall buildings as well, among many other big and commanding buildings no doubt sites of finance, commerce and what not.


I also liked the Royal Arcade, a fine covered shopping street that can satisfy all sort of shopping wishes, the design of which took inspiration from the art nouveau style. To me its modernity somewhat made a striking contrast to the pebbled alleys, to the wooden buildings leaning here and there with their asymmetrical door frames, to the old churches…and yet it sort of fits in there.


The arcade runs between the castle and the market square, and the city market itself is a must see, not just for the colorful caves covering the stalls, not just for the variety of merchandise and foods, but also for the energy and the vibes. I read that it was a very large market in the old days, with designated stalls built for all sellers that exist and are the same ones used to this day.


I don’t know how to define Norwich, if not a place of trade and business, boasting as many financial buildings as Cambridge has colleges. I can see Cambridge being the educated city while Norwich would be the commerce hub.


I did not have a chance to walk much along the riverside, there is also that to check out, but I was too busy to take in all the rest to realize. That calls for a few more visits to come, right?


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Lo sapevate che a Norwich ci sono una trentina di chiese medievali?Esatto, trenta, e queste sono soltanto quelle che sono arrivate fino ad oggi…in passato se ne contavano quasi 60! Sono chiese spesso non più grandi di una casa per una famiglia media, ma sono molto carine coi loro muri in pietra scura, perfettamente in tema col panorama della città.


Come se non bastasse, ci sono persino due, non una ma due cattedrali a Norwich. Quella principale e’ famosa per avere la seconda guglia più alta e il secondo chiostro più grande in Inghilterra. Pare che ci fossero voluti circa 200 anni per completare la cattedrale, e poco dopo che fu completata gli abitanti insorsero per distruggerla (si, un altro di quei casi di chiesa ricca e potente e che se ne approfitta dei poveri). Non ho bisogno di aggiungere che, come dimostra la mia sfortuna riguardo ai luoghi di culto, la cattedrale era chiusa al pubblico, quindi niente visita.


Ma Norwich non e’ solo cattedrali e chiese! Ci sono tanti e tanti altri edifici molto interessanti, e tramite gli stili architettonici e’ possibile tracciarne la storia. Il centro e’ fatto di vicoli stretti e tortuosi che formano un labirinto di stradine piene di negozi e caffe’ carinissimi…il centro città e’ in pratica una città medievale. Proprio in mezzo, costruito su una altura, si erge un castello che più che castello delle fiabe e’ piu una fortezza, oggi adibito a museo.


Tutto intorno al centro città’ ci sono le case a schiera tipiche dell’eta’ vittoriana, e fuori città infine ci sono le case o meglio le ville dei ricchi. E Norwich ricca lo deve essere stata, come anche gli edifici pubblici attestano, tipo il palazzo municipale, quello vecchio e quello nuovo, e tanti altri edifici imponenti che senza dubbio erano sede di finanza, scambi commerciali e quant’altro.


Mi e’ anche piaciuta tanto la Royal Arcate, una galleria coperta i cui negozi soddisfano ogni acquirente, il cui progetto prese ispirazione dallo stile art nouveau. Io ci ho visto un netto contrasto con le stradine di acciottolato, gli edifici in legno che pendono da un lato, con gli infissi delle porte storti, con le chiese antiche…eppure ci stava bene.


La galleria consente il passaggio dal castello alla piazza del mercato, e il mercato e’ proprio da vedere, non solo per i teloni colorati che coprono le bancarelle, non solo per la varietà di merce e alimenti, ma anche e soprattutto per l’energia positiva che trasmette. Ho letto che il mercato un tempo era veramente grosso, con delle bancarelle fisse e assegnate a ognuno, e queste sono le stesse ancora in uso oggigiorno.

Non so bene come definire Norwich, se non un posto per attività commerciali, che annovera tanti edifici dedicati quanti sono i college a Cambridge. Mi riesce facile chiamare Cambridge la città istruita mentre Norwich sarebbe il nodo commerciale.


Non ho avuto modo di passeggiare tantissimo lungo il fiume, che e’ anche quello da vedere, ma ero troppo concentrata su tutto il resto per potermene rendere conto. Questo vuol dire che ci vuole un altro giro, no?