Thursday, December 6, 2012

Lifestyle - Old fashion (aka Kimono)


E' una cosa che si sta perdendo quella di indossare il kimono...

Un kimono (着物), che letteralmente significa cosa da indossare, e' l'abbigliamento tipico di uomini, donne e bambini da secoli. Un tempo, era l'unico abbigliamento giornaliero utilizzato, di fattura semplice per quello di tutti i giorni, e di fattura più pregiata per le occasioni. Al giorno d'oggi invece, vista anche la scomodità nell'indossare un kimono, la scelta cade sull'abbigliamento più moderno e pratico. Infatti, soprattutto per una donna, indossare un kimono significa vestire due strati, uno come sorta di sottoveste e il kimono vero e proprio, che di per se, data la sua lunghezza e le sue ampie maniche, non e' certo tra i materiali più leggeri. Inoltre deve cingere bene il corpo, deve essere fissato in vita da una fascia, imponendo una postura rigida ed eretta e un passo piccolo, per via della limitatezza dei movimenti. 

Un kimono, tra le altre cose, e' un capo costoso, essendo fatto di tessuto pregiato, lavorato e dipinto a mano. Spesso, infatti, per ovviare alla non indifferente spesa, molti ripiegano su yukata (浴衣) soprattutto in estate per ovviare alla calura. I yukata sono tagliati come i kimono, ma sono di cotone, e non richiedono tutta la marea di accessori e paramenti che sono invece fondamentali per indossare un kimono....e' comune vedere un mare di coloratissimi yukata durante le sere estive, soprattutto quando ci si reca a vedere lo spettacolo di fuochi d'artificio: ci si veste per l'occasione, come prevedono le regole di costume giapponese in caso di "eventi ufficiali", ma lo si fa con praticità e comodità.

In aggiunta, i kimono, soprattutto quelli da donna, non sono tutti uguali. In base all'eta', lo stato coniugale, il tipo di evento a cui si partecipa, e per distinguere tra ognuno di essi bisogna fare attenzione al colore, i motivi disegnati, gli accessori, il modello di kimono (maniche o lunghezza in generale)...ad esempio e' facile individuare una geisha perché il suo kimono e' così' lungo da avere uno strascico dietro...i giapponesi hanno un lungo elenco con le varie tipologie di kimono, e io non starò certo qui a elencarle (basta cercare su google...), ma solo a dare un'occhiata viene il mal di testa.

Ci sono pero' eventi ufficiali per cui, ancora oggi, va imposto l'uso del kimono (grazie al cielo, io aggiungerei, visto che e' sempre bellissimo vederne in giro):
-bambini di tre, cinque e sette anni (e rispettivi genitori) indossano il kimono per la cerimonia al tempio a cui partecipano proprio a queste eta'
-uomini e donne di 20 anni per celebrare l'avvento dell'eta' adulta
-nei matrimoni tradizionali giapponesi, gli sposi e gli invitati indossano il kimono. Di solito la sposa indossa un kimono bianco.
-eventi formali quali visite o cerimonia del te', feste di famiglia.
-lottatori di sumo devono indossare il kimono nelle uscite pubbliche

Per coloro che vogliono provare l'ebrezza di vestire un abito tradizionale possono affidarsi a varie agenzie, dove alacri assistenti aiutano nella scelta del colore, modello, trucco, accessori, pettinatura e tutto. Sara' poi possibile conservare gli scatti di tutto il procedimento e del risultato finale, oppure come si fa a Kyoto, si può scegliere di fare una passeggiata in centro agghindati come una vera geisha.

Questa e' una delle cose che devo fare, a un certo punto, anche solo per provare quale sia l'effetto per una non giapponese.....alla fine, come si dice, a ognuno il suo....le giapponesi, coi loro occhi scuri, i loro capelli neri, la loro pelle bianca, la loro statura e la loro forma, quando vestite in kimono trasmettono una certa eleganza, si muovono con grazia e armonia nonostante la costrizione dovuta al costume, insomma ricoprono perfettamente il ruolo. Ma io? Non sembrerò un po' fuori luogo? O quanto meno impacciata? C'e' solo un modo per saperlo, bisogna adoperarsi.

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It is a lost habit, that of wearing kimono….

A kimono (着物), literally meaning thing to wear, is typical clothes wear for men, women and children since centuries ago. Once, it was the only daily robe used, in simple fabric the everyday one, and more elaborate for special occasions. Nowadays, contrarily, also because of the inconvenience of wearing a kimono, the clothing choices fall more on a modern and practical wear. For a woman especially, putting a kimono on means wearing at least two layers, one under and one on top, and the kimono itself seen its length and its wide sleeves, is not among the lightest dresses.

In addition, it must wrap around the body firmly, it must be kept that way by a large belt around the waist, and this imposes a rigid and straight posture, while walking with very little step due to the limited motility. A kimono, among the other things, is also a very expensive dress, for it is made of precious fabric and often hand-painted. So, that's one reason why many people opt for a yukata (浴衣), in particular in summer to survive the heat. A yukata is same as a kimono in shape, but it is made of cotton and doesn't require the whole set of accessories which are fundamental with a kimono….people in colorful yukata are a common sight, in summer months especially, when they go and watch fireworks: they dress up for the occasion, as required by tradition in the case of "official events", but they do it with an eye on comfort and convenience.

If you then think of how many kimonos are around, you would give up on wearing one, too. Women kimono, more than men's, are not all the same. They differ based on age, marital status, type of event, and to make sure one understands the distinctions, they come with specific colors, patterns, accessories, model…for example, a geisha can be recognized without fail if she's wearing a kimono so long that it has a tail…the list of kimono models and types is endless and gives me a headache, so I won't touch the topic. If you want to know more, there is more than enough information on google… 

But, but, but. Some official events require, even today, wearing a kimono, and I have to add that I am relieved to know that, because it is always a beautiful thing to see:
-three, five and seven years old kids (and their parents) wear kimono for a ceremony held for them for turning that old
-20 y/o men and women to celebrate their coming of adult age
-traditional weddings, everyone wears kimono. Usually, the bride wears a white heavy kimono
-formal events and gatherings, like tea ceremony, family parties
-sumo wrestlers always wear kimono in public

People (I mean non-Japanese) who want to try a traditional dress on, can do through photoshooting agencies, where efficient assistants help in choosing color, model of a kimono, make-up, accessories, hair-do and such. Then, one can keep the photographs taken  from beginning till the final result, or, this is easy to find in Kyoto, one can go out and have a walk along the streets looking like a real geisha or make.

This is one of those things in my to-do list, because I want to see what effect it might have on a non-Japanese…in the end, I mean, Japanese women with their dark hair and dark eyes, their white smooth skin, their size and shape are just appropriate to wear a kimono, and when they do they show elegance, they walk gracefully despite the tight things wrapped around them…so, I mean, they perfectly fit the role. But what about me? Won't I look a bit out of place? Or clumsy, at least?I have got to know, I have got to do this.








2 comments:

  1. Sounds like an essential box to tick before you leave Japan! I had a great time in Islamabad walking around in a salwar qameez. Everyone I passed in the street would smile and say hello. I'm still not certain if this was out of respect for the cultural gesture or amusement at the sight of a skinny white guy in an oversized shirt. Probably the latter.
    On behalf of your thousands of silent readers may I also request that you post the photos if you ever obtain a kimono? :)

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    1. Will be done for sure! I wouldn't miss to share good shots. If I will go back to Kyoto again, especially!

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