Sunday, October 24, 2010

Lifestyle -- Socially useful

Il capitolo di oggi di Lifestyle si sofferma sul bisogno dei giapponesi di sentirsi utili, anche quando i loro doveri verso la società sono conclusi. Spesso le persone più anziane vengono riassunte dopo essere entrati in pensione, e questo perchè sono ancora in forma per essere impiegati in lavori leggeri, utili alla società. Il beneficio è duplice: il pensionato in questione si felicita con se stesso perchè può ancora essere d'aiuto alla sua nazione, e il governo mantiene in questo modo un basso tasso di disoccupazione che aiuta l'economia in generale. Ovviamente, non solo pensionati possono essere selezionati per questi lavori, ma chiunque sia in bsogno disperato, chi voglia arrotondare lo stipendio può contare su queste opportunità.

Il fatto sconvolgente riguardo a questi lavori è che sono assolutamente, totalmente inutili. Esatto, il Giappone ti arruola e ti paga per far nulla...
Ecco una lista non esaustiva di questi lavori "utili per il sociale".
VIGILI AI SEMAFORI O AI CANTIERI
Indossano una uniforme blu, con strisce gialle davanti e dietro, muovono una luce lampeggiante rossa, vestiti di tutto punto anche nei giorni estivi più caldi,e regolano il traffico ai semafori, sia per macchine che per pedoni (e i semafori funzionano benissimo), oppure ai cantieri per segnalare che lì vi sono lavori in corso. Si, perchè se non fosse per voi, nessuno vedrebbe il buco di 2 metri sul ciglio della stada, segnalato da luci, pali, cartelli...
Minimo ce ne è tre di loro, seppure anche una persona o nessuno sarebbe già sufficiente.
RAGAZZE DELL'ASCENSORE
Sapete che una ragazza responsabile di un ascensore si inchina 2500 volte al giorno?
Si, negli ascensori, come negli hotel di lusso a Dubai, c'è una ragazza in uniforme che si inchina saluta e annuncia i piani, preme i pulsanti per aprire e chiudere le porte.
GUARDIANI DI MUSEI
Andate in un qualsiasi museo in Giappone e vedrete qualcuno seduto a un angolo di ogni stanza. Queste persone non fanno nulla, non dicono nulla, e non sembrano sapere nulla di o addirittura essere interessati a l'arte che sta loro attorno. Questi uccelli del malaugurio semplicemente stanno seduti per ore senza muoversi. Il loro ruolo sarebbe quello di assicurarsi che la gente non faccia foto (nel caso in cui sia proibito) o non danneggi le opere d'arte.
PORTINAI
Loro sono quelli che salutano persone importanti e danno indicazioni alle 2 o 3 persone che si soffermano a chiedere. Dovrebbero chiedere un documento di identità a coloro che volessero entrare, ma non fermano nessuno nel caso ciò non avvenga. A volte dormono nelle loro guardiole.
PORTA-INDICAZIONI
Ci sono varie occasioni per piazzare un uomo da qualche parte, seduto o all'impiedi, che tiene un cartello: dare indicazioni per dove si svolge un funerale, o un esame, o per pubblicizzare qualcosa. Quando costruiscono nuovi edifici adibiti ad abitazioni, in zona c'è sempre una Model room, ovvero una anteprima di come le unità abitative saranno una volta finiti i lavori, cosi che se si è in cerca di un posto dove trasferirsi ,si può dare un'occhiata e in caso prenotarselo prima di chiunque altro. Ecco, anche di fronte alle Model Room c'è una di queste persone a reggere un cartello con l'indicazione.
Non parlano, non si muovono, non sembrano essere vivi. E indossano giacca e pantaloni.
RACCOGLITORI DI CARTACCE
Anche loro si vestono di tutto punto e con una pinza in una mano e un cestino nell'altra, camminano per i marciapiedi e raccolgono ogni singola carta, fazzoletto, sigaretta e altre minuzie che sono state gettate o che sono cadute dalle bustone di spazzatura durante la raccolta.
CONTATORI UMANI
Si trovano solitamente agli incroci e (c'è bisogno di dirlo, anche loro vestiti di tutto punto) sono equipaggiati di libretto e penna oppure di una camplicata apparecchiatura fatta di pulsanti o leve, e quello che fanno è....contare le macchine.

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Today's Lifestyle episode is centered on the Japanese people's need to feel useful, even when their duties towards society are over. Often, one can see old people being employed again after retirement, and that's because they are still quite in a good shape to be employed for light jobs, socially useful jobs.
The benefits are doubled: the retired persons rejoyce because they can be of help for their country, and the government maintains a low unemployment rate, which helps the country's economy in general. Of course, not only retired people are hired for such jobs, but any one who wants to make extra money, or is desperate, or so, can count on some opportunities.

The crazy thing about such jobs is that they are absolutely, totally useless. Yes, Japan hires you and pays to do nothing...
Here follows a non comprehensive list of such "socially useful" jobs.
GUARDS AT TRAFFIC LIGHTS OR CONSTRUCTION SITES
They wear a blue uniform, with yellow stripes on the front and on the back, waving a red blinking light stick, buttoned up even in the hottest day of summer, regulating the traffic, both cars and pedestrians at the crossings (when the traffic lights work perfectly) or at the entrance/exit of some construction sites, as to warn everybody that there's work in progress there. Yeah, right, if it weren't for you guys, nobody would see the 2 meters hole on the roadside signalled by lights, poles, panels....
There's a minimum of three of them, always, when the actual need would be of one person only or even none.
ELEVATOR GIRLS
Did you know that an elevator girl bows an average of 2500 times a day?
Yes, inside the elevators, like in Dubai's luxury hotels, a girl dressed in uniform bows, greets, announces the floor numbers,presses the buttons to open/close the doors.
MUSEUM GUARDS
Go to any museum in Japan, and you will see someone sitting in one corner of almost every room. They don't do anything, they don't say anything, and they don't seem to know anything about, or be particularly interested in, the art around them. These human scarecrows just sit their calmly for hours and hours without moving. Their job would consist in making sure that people don't take photgraphs (in cases when it's forbidden) or that the artworks aren't damaged.
GATE SECURITY GUARDS
These are the guys that wave to important dignitaries, and give directions to the 2 or 3 people a day who ask them. They're supposed to ask you to show your ID, but they would not stop you from entering in case you don't show your ID. Sometimes they sleep in their shack,even.
SIGN HOLDERS
There's many occasions to put a man standing or sitting somewhere to hold a pole with a sign: giving directions to funeral venues,or to exams venues, advertise somehting, and such.When a new apartments building is in construction, somewhere near you can find a Model Room,that is a preview of how the apartment units will look like, in case you are looking for a place to move in and want to book it before anybody else. Well, a person standing in front of the Model Room place holds a sign for you there too.
They don't speak, don't move, don't seem to be alive. And they wear suits.
RUBBISH COLLECTORS
They're suited-up too, and holding long grabs in one hand and a rubbish bin in the other one, they walk along the pedestrian sidewalks and pick every single paper, used tissue, sigarette and other small parts that might have been littered or fallen out the garbage bags during the garbage collection.
COUNTING OFFICERS
Found at roads crossings, usually, these people (suited-up,do I need to say it?), are equipped with either notebooks+pen or a strange device with levers or push buttons and what they do is...count cars.

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