Monday, January 18, 2010

Chinese New Year is coming

Capodanno cinese

Secondo la leggenda, l'inizio dell'anno cinese è segnato dalla vittoria contro una bestia mitologica chiamata Nien. Si narra che il Nien arriverebbe il primo giorno dell'anno nuovo per divorare cibo, raccolti e persino gli abitanti del villaggio, soprattutto bambini. Per proteggersi, gli abitanti mettono del cibo di fronte alle loro porte all'inizio di ogni nuovo anno. Si credeva infatti che il Nien, dopo aver mangiato il cibo che gli era stato preparato, non avrebbe più attaccato la gente. Una volta videro poi il Nien spaventato da un bambino che indossava qualcosa di rosso. La gente quindi capì che il Nien era spaventato dal colore rosso. Di conseguenza, ogni anno all'avvicinarsi del capodanno, appendevano lanterne rosse e campane alle finestre e alle porte.
Inoltre usavano fuochi d'artificio per spaventare il Nien. Da allora, Nien non si fece più vedere al vilaggio. alla fine il Nien fu poi catturato da un monaco taoista.
E' tradizione regalare buste o pacchettini rossi durante le celebrazioni per il nuovo anno, dalle coppie sposate ai giovani non ancora sposati. E' anche comune regalare pacchettini rossi ai figli.
Un'altra tradizione è quella dei fuochi per spaventare gli spiriti cattivi. Una volta in Cina si usavano canne di bambù riempite di polvere da sparo.Oggi si usano i fuochi d'artificio, che sono arrotolati in carta rossa, di buon auspicio, riempiti di polvere da sparo e poi legati a grappolo cosi da poter essere appesi ed esplosi.

Calendario zodiacale cinese
E' incentrato sulle figure di 12 animali. secondo la leggenda, questi erano gli animali che apparivano prima di Buddha come risposta a un'invito. I 12 animali dello zodiaco cinese rappresentano l'ordine di arrivo degli stesso. Le leggende vogliono il viaggio di ogni animale diverso dall'altro, ma in generale l'ordine è il seguente: topo, bue, tigre, coniglio, drago, serpente, cavallo, cinghiale, scimmia, gallo, cane e maiale. questi 12 animali rappresentano il ciclio di 12 anni che è alla base dello zodiaco. In aggiunta a questi animali vi sono anche 5 elementi: metallo, legno, acqua, fuoco e terra. Questi elementi sono associati ai pianeti Venere, Giove, Mercurio, Marte e saturno. Le combinazioni tra questi 5 elementi e i 12 animali generano un ciclo di 60 anni. Questo ciclo, assieme a Yin e yang, direzioni, posizioni del sole e della luna e alle date e ora di nascita della persona determinano la predizione del futuro.
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Chinese New Year
According to tales and legends, the beginning of Chinese New Year started with the fight against a mythical beast called the Nien (Chinese: 年; pinyin: nián). Nien would come on the first day of New Year to devour livestock, crops, and even villagers, especially children. To protect themselves, the villagers would put food in front of their doors at the beginning of every year. It was believed that after the Nien ate the food they prepared, it wouldn’t attack any more people. One time, people saw that the Nien was scared away by a little child wearing red. The villagers then understood that the Nien was afraid of the color red. Hence, every time when the New Year was about to come, the villagers would hang red lanterns and red spring scrolls on windows and doors. People also used firecrackers to frighten away the Nien. From then on, Nien never came to the village again. The Nien was eventually captured by an ancient Taoist monk.
Traditionally, red envelopes or red packets are passed out during the Chinese New Year's celebrations, from married couples or the elderly to unmarried juniors. It is also common for adults or young couples to give red packets to children.
Another traditional thing is firecrackers to drive away evil spirits. Bamboo stems filled with gunpowder that were burnt to create small explosions were once used in ancient China. In modern times, this method has eventually evolved into the use of firecrackers during the festive season. Firecrackers are usually strung on a long fused string so it can be hung down. Each firecracker is rolled up in red papers, as red is auspicious, with gunpowder in its core.

Chinese Zodiac Calendar
It is centered around 12 animals. According to legend, these were the animals that appeared before Buddha (or the Jade Emperor, depending on the story) in response to an invitation. The 12 animals of the Chinese Zodiac represent the order of each animal’s arrival. The legends depicting each animal’s journey differ slightly, but the order that prevails is as follows: rat, ox, tiger, rabbit, dragon, snake, horse, ram, monkey, rooster, dog and pig. These 12 animals represent the rotating 12-year cycle that is the basis of the Chinese Zodiac.

In addition to the 12 animals, the Chinese Zodiac involves 5 elements: metal, wood, water, fire and Earth. These elements are associated with the 5 major planets Venus, Jupiter, Mercury, Mars, and Saturn, respectively. The combinations presented by these 5 elements and the 12 animals actually combine to create a 60-year cycle. This cycle, along with Yin and Yang, directions, the positions of the sun and moon, and a person’s date and time of birth are all used to help foresee a person’s future.
 
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